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El equipo de astrónomos dirigido por Olga Cucciati del Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF) Bolonia, han utilizado el VIMOS instrumento de ESO Very Large Telescope (VLT) para identificar un proto gigantesca supercúmulo de galaxias se forman en los inicios del universo, a solo 2,3 mil millones años después del Big Bang. Esta estructura, que los investigadores llamaron Hyperion, es la estructura más grande y masiva que se encuentra tan temprano en la formación del Universo.

Se calcula que la enorme masa del proto-supercluster es más de mil millones de veces la del Sol. Esta masa titánica es muy similar a la de las estructuras más grandes observadas en el Universo hoy, pero al encontrar un objeto tan masivo en el Universo temprano sorprendió a los astrónomos.

“Esta es la primera vez que se identifica una estructura tan grande en un corrimiento al rojo tan alto, poco más de 2 mil millones de años después del Big Bang “, explicó Olga Cucciati.Normalmente, este tipo de estructuras se conocen con cambios de desplazamiento más bajos, lo que significa que el Universo ha tenido mucho más tiempo para evolucionar y construir cosas tan enormes. ¡Fue una sorpresa ver algo que evolucionó cuando el Universo era relativamente joven!” puntualizó.

El equipo informo que Hyperion tiene una estructura muy compleja, que contiene al menos 7 regiones de alta densidad conectadas por filamentos de galaxias, y su tamaño es comparable a los superclusters cercanos, aunque tiene una estructura muy diferente.
“Los superclusters más cercanos a la Tierra tienden a una distribución de masa mucho más concentrada con características estructurales claras “, explica Brian Lemaux, un astrónomo de la Universidad de California, Davis y LAM, y un co-líder del equipo detrás de este resultado. “Pero en Hyperion, la masa se distribuye de manera mucho más uniforme en una serie de manchas conectadas, pobladas por asociaciones sueltas de galaxias”.

Se espera que Hyperion se convierta en algo similar a las estructuras inmensas en el Universo local, como los superclusters que forman la Gran Muralla de Sloan o el Supercluster de Virgo que contiene nuestra propia galaxia, la Milky Camino. “Comprender a Hyperion y cómo se compara con estructuras recientes similares puede dar una idea de cómo se desarrolló el Universo en el pasado y cómo evolucionará hacia el futuro, y nos brinda la oportunidad de desafiar algunos modelos de formación de supercluster “ dijo Cucciati. “Descubrir este titán cósmico ayuda a descubrir la historia de estas estructuras a gran escala” concluyó Cucciati.