El Congreso de la República de Colombia por medio de la Comisión Legal para la Equidad de la Mujer del Senado hizo reconocimiento hoy, con la Medalla al Mérito Policarpa Salavarrieta, a la docente de la Universidad Tecnológica de Bolivar, Rosa Acevedo Barrios, por su aporte a la investigación en nuestro país.

La Bióloga, magíster en Microbiología, candidata a doctora en Toxicología Ambiental y docente de la UTB, ha participado en 3 de las 5 expediciones científicas de Colombia a la Antártida, coordinada por la Comisión Colombiana del Océano, coordinadora del Programa Antártico Colombiano en las expediciones, con el proyecto: Evaluación de los cambios en la composición de microorganismos extremofilos provenientes del Continente Austral.

Acevedo Barrios fue postulada por la senadora bolivarense Nadia Blel, como de mujer emergente en Ciencia y Tecnología en Colombia, ante la plenaria de la Comisión Legal para la Equidad de la Mujer del Senado de la República, siendo seleccionada para otorgarle tan merecida presea, como es la Medalla al Mérito Policarpa Salavarrieta, de esa alta corporación.

Acevedo Barrios ha venido trabajando en el proyecto de investigación Tardígrados de la Antártida con un grupo de expertos de la UTB, ellos son: Carolina Rubiano Labrador, Eliana Beltrán Pardo y Hernando Altamar. Sus líneas de trabajo son Microbiología Ambiental, Toxicología Ambiental, Biorremediación de Ecosistemas y Ecología Microbiana.

Toda una experiencia.

“La Antártida para mí es un sueño hecho realidad. Quise regresar porque mi deseo era caminar nuevamente por esas playas pedregosas remotas que me hacen sentir maravillada, como una intrusa en un paisaje frío y silencioso. El continente blanco es todavía un paisaje virgen donde el hombre puede dedicarse a escuchar y contemplar la hermosa creación de Dios”, manifiesta.

Explica que los sonidos de la Antártida, como el trueno que se escucha cuando los glaciares se rompen, son únicos y hacen parte de una sinfonía natural, profunda y primitiva a la que se suman el eco del canto de los escúas, de los cormoranes, de las gaviotas, de los albatros y preteles; así como el resoplido espumoso de las ballenas, los bramidos incansables de los pingüinos o el canto ahogado de las focas, elefantes y lobos marinos. Pero lo mejor de todo, dice, es el silencio.

La microbióloga resalta, además, que durante el invierno austral nunca oscurece. Para ella es interesante ver cómo el sol brilla, como si fuera medio día, desde las 3:00 de la madrugada hasta las 12 de la noche.

El viaje a la Antártida tiene, de todas formas, para Rosa Leonor su lado duro: explicarle a su hijo Enmanuel el porqué de los viajes lejos de él. A sus familiares y a los profesores del niño y también debió hacerles un resumen de las razones que la impulsan a regresar a este maravilloso lugar.

Entre todas las motivaciones, profesionales y laborales, resalta una muy íntima: “Allí se puede escuchar el silencio”.

En resumen: En desarrollo de la investigación “Evaluación de los cambios en la composición especies de Tardígrados y bacterias provenientes de la Antártica”, Rosa Acevedo Barrios protagonizó 3 de las 4 expediciones que ha realizado la UTB a la Antártida; ha viajado desde la Patagonia en el buque Hespéride de bandera Española junto con 98 investigadores españoles, y ha permanecido 100 días en la Antártida durante las tres expediciones, que hoy son fuente de conocimiento para seis tesis de grado y cuatro investigaciones que se vienen ahondando alrededor del tema.

Investigación: Tardígrados.

“Tardígrados y bacterias asociadas de la Antártica” fue un proyecto que desarrolló durante 4 años la UTB. Los tardígrados han demostrado una alta resistencia a condiciones climatológicas extremas. Son capaces de sobrevivir a elevadas radiaciones gamma, UV y X, a temperaturas mínimas de -175 grados y a máximas de 150 grados e hibernar durante 30 años. Además son cosmopolitas, habitan en todas las regiones del planeta; pero los de la Antártica son apetecidos para su investigación científica por vivir en el continente con el clima más extremo en la tierra. La Universidad Tecnológica también estudió las bacterias extremófilas que se encuentran en el continente blanco.

Más sobre Rosa Acevedo.

Rosa Leonor Acevedo Barrios cuenta con 17 años de experiencia docente e investigativa, de los cuales 10 años se ha venido desempeñando como docente de la Facultad de Ciencias Básicas y docente investigadora del grupo de Estudios Químicos y Biológicos de la UTB.

Ha participado en 3 de las 5 expediciones científicas de Colombia a la Antártida coordinada por la Comisión Colombiana del Océano, líderes del Programa Antártico Colombiano en las expediciones: Almirante Padilla, Almirante Tono y Almirante Campos respectivamente a bordo del buque español BIO-Hespérides, con el proyecto: Evaluación de los cambios en la composición de microorganismos extremofilos provenientes de la Antártida.