El animal que se comporta como planta

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  • Te presentamos al único animal capaz de realizar el proceso de la fotosíntesis.

Babosa esmeraldaComo sabes, la vida en la Tierra depende del proceso metabólico de la fotosíntesis, a través del cual las plantas y las algas marinas capturan la energía de la luz solar para fabricar su alimento y liberar oxígeno a partir del dióxido de carbono y el agua.

Por increíble que parezca, hay un animal que es capaz de llevar a cabo este importante proceso: se trata de la babosa esmeralda (Elysia chlorotica), que vive en el litoral norteamericano, desde las costas de Nueva Escocia hasta el sur de Florida.

¿Cómo es que lo hace? Este diminuto molusco, cuyo tamaño no rebasa los 45 mm de largo, se alimenta de la alga Vauncheria littorea, de la cual adquiere cloroplastos que le permiten capturar la luz solar para realizar la fotosíntesis, y gracias a esto puede permanecer varios meses sin comer.

Los cloroplastos son los orgánulos que se encuentran en las células vegetales que poseen clorofila (el pigmento verde que le da el color a los tallos y a las hojas).

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