BERLIN – Un informe publicado el martes documenta el abuso sexual de más de 3.600 personas por parte de 1.670 miembros del clero dentro de la Iglesia Católica de Alemania en un período de 68 años, e incluso esos números probablemente subestiman la magnitud del problema, dicen los autores.

El abuso de esa magnitud constituye uno de los mayores escándalos de la Iglesia Católica en Europa. Pero al mismo tiempo, no es del todo sorprendente para muchos observadores de la iglesia. Se han encontrado pruebas de abuso generalizado y su encubrimiento en todas las jurisdicciones que han iniciado una investigación. Australia, Chile y varios estados de EE. UU. Forman parte de la creciente lista.

El informe alemán, encargado por la Conferencia Episcopal Alemana y llevado a cabo por investigadores de tres universidades alemanas, proporciona una instantánea no solo del abuso, sino del trauma y el aislamiento al que se enfrentan las víctimas mucho tiempo después.

También contradice una narración sostenida entre algunos en la iglesia de que los casos de abuso que salieron a la luz ahora son viejos y que el problema se ha abordado desde entonces. Los investigadores alemanes dijeron que los abusos ocurrieron durante todo el período que examinaron, desde 1946 hasta 2014.

“Estamos viviendo una hora muy oscura en la historia de nuestra iglesia, que con suerte resultará en una limpieza y renovación”, escribió en una carta a su diócesis el obispo Franz-Josef Overbeck, de Essen . “Los peligros están lejos de ser exorcizados. Debemos temer que haya y aún pueda haber abuso sexual entre nosotros “.

El Papa Francisco reconoció el martes que los escándalos de abuso sexual están alejando a las personas de la iglesia. Hablando en Estonia al final de una gira por los países bálticos, dijo en una reunión de jóvenes: “Tenemos que darnos cuenta de que para estar a su lado, tenemos que cambiar muchas situaciones que, al final, lo desaniman “, Informó Associated Press.

Una copia anticipada del informe de 356 páginas fue compartida con The Washington Post por Die Zeit, un semanario alemán. El informe no detalla la experiencia de las víctimas individuales, ni proporciona los nombres de los supuestos abusadores o los que ayudaron a protegerlos.

Los críticos dicen que el estudio carece del rigor de los informes respaldados por el estado, como el publicado el mes pasado por el fiscal general de Pensilvania. Los investigadores alemanes no tenían acceso directo a los archivos de la iglesia y en su lugar dependían de cuestionarios y otra correspondencia con las diócesis, así como entrevistas, antecedentes penales y una encuesta anónima en línea de las víctimas dispuestas a participar.

La Iglesia Católica ha sido lenta en lidiar con la escala global de su crisis de abuso sexual. Francis ha llamado a los principales obispos del mundo al Vaticano para una reunión sin precedentes relacionada con el abuso en febrero. Pero la iglesia hasta ahora ha dado pocos pasos significativos para mejorar la transparencia o responsabilizar a los superiores que protegen a los abusadores.

Algunas víctimas dicen que informes como el de Alemania han perdido su capacidad de conmoción, pero aún aumentan la ira sobre el patrón más amplio de negligencia de la iglesia.

“El impacto en el público en Alemania en este momento es bastante grande”, dijo Matthias Katsch, presidente de un grupo alemán de víctimas. “Lo que tiene influencia es la crisis mundial en curso”. La gente se da cuenta de que este no es un problema local, es un problema global de la Iglesia Católica “.

Como en gran parte de Europa, el catolicismo en Alemania ha sufrido un declive. Francisco ha hablado de una “erosión” de la fe en el país. Alemania tiene casi 24 millones de católicos registrados, pero solo 1 de cada 10 asiste a misa regularmente.

Los obispos alemanes tienen una reputación de inclinaciones progresivas, y algunos abogan por posiciones, como dar la Comunión a los católicos divorciados o adoptar un enfoque más conciliatorio con los homosexuales, que según dicen pueden ayudar a la fe en la era moderna.

Dado que los detalles del informe se filtraron este mes, Alemania ha entrado en un tipo diferente de debate: uno centrado en los pasos que la iglesia puede tomar para reducir la prevalencia del abuso.

Deutsche Welle, la emisora ​​pública internacional de Alemania, advirtió que la iglesia “tendrá que hacer frente a la discusión sobre temas como los cambios en la moralidad sexual o la abolición del celibato”.

Hablando el lunes, el cardenal Reinhard Marx, presidente de la Conferencia Episcopal Alemana, dijo que la iglesia había llegado a un “punto de inflexión” en cómo debe manejar la prevención del abuso y las víctimas, cuyos detalles aún no se han determinado.

En entrevistas con 214 víctimas, los investigadores encontraron que solo alrededor del 30 por ciento le había dicho a un tercero sobre el abuso, y que la mayoría de los que lo hicieron fueron repudiados o incluso castigados por hacerlo.

Por otra parte, entre las 69 personas que respondieron a una encuesta en línea, el 94% dijo que estaban lidiando con problemas sociales y de salud a largo plazo, incluidos síntomas de trastorno de estrés postraumático como depresión y recuerdos, y problemas para formar relaciones íntimas. De los encuestados, 1 de cada 5 dijeron que habían intentado suicidarse.

El informe encontró que solo un puñado de casos resultó en castigos significativos para sacerdotes abusivos. También descubrió evidencia de que los documentos de la iglesia fueron “destruidos o manipulados”.

El criminalista Christian Pfeiffer, que inicialmente fue asignado para conducir el estudio, interrumpió su investigación en 2013 porque la iglesia quería cambiar el contrato “hasta la censura absoluta”, dijo al sitio de noticias alemán Spiegel Online.

Un estudio similar de 2004 en los Estados Unidos, basado en archivos provistos voluntariamente por diócesis, encontró que 10,667 personas en todo el país habían hecho acusaciones de abuso contra sacerdotes desde 1950 hasta 2002. Este año, después de excavar en archivos de la iglesia, el gran jurado de Pennsylvania encontró 1,000 víctimas en seis de sus ocho diócesis durante un período de 70 años.

“Es dramático, la diferencia entre lo que una investigación estatal exhaustiva encontrará frente a lo que hará la iglesia cuando se reporte a sí misma”, dijo Anne Barrett Doyle, codirectora del sitio BishopAccountability.org, que rastrea los casos de abuso sexual.

“Lo que la iglesia informa es una fracción del número real, una pequeña fracción”.