La petromoneda, la criptomenda creada por el presidente Nicolás Maduro, al parecer es la nada. La página de la superintendencia de criptomonedas no abre, al ir a las oficinas dicen que ya no tienen presencia física en el Ministerio de Finanzas, el lugar donde está el crudo que respalda al petro es solo sabana.

Ubicada en una sabana aislada en el centro del país, Atapirire es la única ciudad en un área que según el gobierno está llena de 5 mil millones de barriles de petróleo. Venezuela ha comprometido esas reservas como respaldo de una moneda digital llamada el “petro”, que Maduro lanzó en febrero. Este mes juró que sería la piedra angular de un plan de recuperación para la nación afectada por la crisis.

Pero los residentes de Atapirire dicen que no han visto ningún esfuerzo por parte del gobierno para aprovechar esas reservas. Y tienen poca confianza en que su aldea en dificultades tiene un asiento de primera fila para una revolución en las finanzas.

“No hay señales de que haya petróleo aquí”, dijo la ama de casa Igdalia Díaz. Se lanzó a una diatriba sobre la ruinosa escuela de su ciudad, los caminos sin salida, los apagones frecuentes y los ciudadanos hambrientos perpetuamente, refiere Reuters.

Resulta que el petro de Venezuela es difícil de detectar casi en cualquier parte. Durante un período de cuatro meses, Reuters habló con una docena de expertos en criptomonedas y valoración de yacimientos petrolíferos, viajó al sitio de las reservas de petróleo prometidas y revisó los registros de transacciones digitales de la moneda en un esfuerzo por obtener más información.

La caza resultó ser una pequeña evidencia de un próspero comercio petrolero. La moneda no se vende en ningún intercambio importante de criptomonedas. No se conocen tiendas que lo acepten. Los pocos compradores que Reuters pudo localizar fueron aquellos que publicaron sus experiencias en foros de criptomonedas en línea. Ninguno se identificaría a sí mismo. Uno se quejó de ser “estafado”. Otro dijo a Reuters que había recibido sus tokens sin problemas; culpó a las sanciones de Estados Unidos contra Venezuela y la “terrible prensa” por dañar el debut del petro.

Altos funcionarios del gobierno han dado declaraciones contradictorias. Maduro dice que las ventas de petróleo ya han recaudado $ 3,3 mil millones y que la moneda se está utilizando para pagar las importaciones. Pero Hugbel Roa, un ministro del gabinete involucrado en el proyecto, dijo a Reuters el viernes que la tecnología detrás de la moneda todavía está en desarrollo y que “nadie ha podido hacer uso del petróleo … ni se han recibido recursos”.

La Superintendencia de Cryptoassets, la agencia gubernamental que supervisa el petro, es un misterio. Reuters visitó recientemente el Ministerio de Finanzas, donde se supone que se encuentra la Superintendencia, pero una recepcionista le informó que “todavía no tiene presencia física aquí”.

El sitio web de la Superintendencia no está funcionando. Su presidente, Joselit Ramírez, no respondió a los mensajes en sus cuentas personales de redes sociales. Las llamadas telefónicas al Ministerio de Industria, que supervisa la agencia, no recibieron respuesta.

Maduro anunció hace días que el salario mínimo de los trabajadores estará anclado a esta criptomoneda.