El tío Sam es la personificación del gobierno federal o de la nación en su conjunto. Todos estamos familiarizados con este idioma. Pero, ¿de dónde vino el nombre de Tío Sam? La historia es interesante.

Samuel Wilson se unió al Ejército Continental en 1781 a la edad de 15 años. Sus deberes no eran glamorosos e incluían cuidar el ganado, reparar cercas y sacrificar y empacar carne de res. Aunque no es un trabajo glamoroso, estas responsabilidades fueron importantes para el esfuerzo de guerra.

Los soldados británicos apuntarían a fuentes de agua y comida en un esfuerzo por manipular y envenenar a los ejércitos coloniales. Su servicio en el Ejército Continental parece haber durado solo seis o siete meses y terminó con la rendición del general Cornwallis en octubre de 1781.

Samuel y su hermano, Ebeneezer, se establecieron en Troy, Nueva York, en 1789 y comenzaron varios negocios exitosos durante los años siguientes. En 1793, comenzaron la E & S Wilson Company, un matadero ubicado al final de Ferry Street, justo en los muelles del río Hudson.

Los Wilson eran bien conocidos en la zona. Samuel era conocido por su imparcialidad, confiabilidad y honestidad. Con los años, los lugareños lo conocieron como el Tío Sam.
Veinte años después, la nación nuevamente se vio envuelta en la guerra, la Guerra de 1812. Los soldados necesitan alimentos, ropa, suministros y municiones. Elbert Anderson Jr. de la ciudad de Nueva York fue contratado por el gobierno federal para suministrar y distribuir todas las raciones.

Su ubicación en el río era ideal y fundamental para el éxito de su negocio. Los Wilson consiguieron un contrato con el gobierno federal para suministrar carne de cerdo y carne de res a los soldados en el área de Troy.

Suministraron la carne a un campamento de 6.000 soldados estacionados en las cercanías de Greenbush, Nueva York. Sam era responsable de inspeccionar la carne y su empaque para asegurarse de que los soldados recibieran los suministros adecuados.
Muchos de los soldados en el campo eran del área de Troy y conocían a Samuel Wilson y su negocio de empaque de carne. La carne tenía el sello «EA – EE. UU.». Los soldados supusieron que la parte estadounidense del sello significaba que la carne era del tío Sam Wilson. Un periódico local recogió la historia y creció a partir de ahí.

Pronto, soldados de otras áreas que no conocían a Samuel Wilson también comenzaron a compartir las historias. Todo lo que se suministró al gobierno para el esfuerzo bélico tenía el sello de «EE.UU.» y la suposición de que el tío Sam era el proveedor quedó estancada. No pasó mucho tiempo antes de que el identificador del Tío Sam creciera para referirse a la nación y no solo al proveedor de carne y suministros.

Esta es una historia divertida y creíble. Pero no hay pruebas. Existe alguna evidencia de que el apodo del Tío Sam existió antes de Sam Wilson. La popular canción Yankee Doodle, publicada en 1775, contiene una referencia al Tío Sam en la 13ª estrofa. Sin embargo, no está claro si esta referencia es al Tío Sam como una metáfora de los Estados Unidos, oa una persona real llamada Sam. Nuevamente, no hay pruebas.

El retrato más famoso del Tío Sam fue pintado por JM Flagg para el cartel de 1917 para reunir reclutas para el esfuerzo de la Primera Guerra Mundial en Europa.

Si bien Samuel Wilson puede haber sido o no el «Tío Sam» original, el 87º Congreso de los Estados Unidos adoptó la siguiente resolución el 15 de septiembre de 1961:

El Senado y la Cámara de Representantes resolvieron que el Congreso saluda al tío Sam Wilson de Troy, Nueva York, como el progenitor del símbolo nacional estadounidense del tío Sam. 1989, el «Día del Tío Sam» se hizo oficial. Una resolución conjunta del Congreso designó el 13 de septiembre como «Día del Tío Sam», el cumpleaños de Samuel Wilson.