¡Mahatma! coreaba la multitud mientras el frágil anciano avanzaba, apoyado en un palo, con sus delgados brazos apoyados por seguidores en ambos lados. Se inclinaron con reverencia cuando el gran líder de la India comenzó a caminar lentamente hacia el centro del jardín para su reunión diaria de oración.

De repente, un hombre de aspecto frenético irrumpió entre la multitud, apuntó un revólver y disparó tres tiros a quemarropa. Mahatma Gandhi, el hombre más responsable que nadie por romper el gobierno británico en la India, se desplomó hacia adelante, derramando sangre de las heridas en su pecho y estómago. Ese día, el 30 de enero de 1948, debía escribirse en grande y para siempre en la turbulenta historia del subcontinente.

Ocurrió a media tarde en los terrenos de Birla House, Nueva Delhi, donde Gandhi vivía temporalmente. El trabajo de su vida debería haber terminado. India había logrado la independencia el año anterior, pero ya se desató la lucha que llevó al derramamiento de sangre entre hindúes y musulmanes, y el Mahatma vio como su nueva tarea apagar las llamas de la guerra civil que amenazaban con engullir a la India.

Había dedicado toda su vida a la paz. En el caso de la dominación británica, esto fue una protesta pacífica, diseñada a través de sentadas en líneas de ferrocarril, el incumplimiento de las autoridades británicas y, en el caso personal de Gandhi, por oleadas de huelgas de hambre que lo redujeron a una frágil sombra de un hombre, dejando al raj británico en un estado de perplejidad perpetua.

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Ahora todo esto se terminó. El asesino, Nathuram Godse, de 39 años, un violento editor de un periódico anti-musulmán, fue capturado por la multitud horrorizada y casi linchado antes de que la policía lo rescatara.

A medida que el efecto de sus disparos seguía reverberando en todo el mundo, Godse fue llevado ante el Tribunal Superior del Este de Punjab y condenado a muerte.

Condenado con él también estaba Narayan Apte, de 38 años, quien estuvo presente en la escena del asesinato y se creía que era el líder de un grupo político que rechazaba un estado secular y veía al Islam como el enemigo de la India.

Ambos fueron ahorcados el martes 15 de noviembre de 1949, después de que el Consejo Privado de Inglaterra rechazara sus apelaciones.

Finalmente, las ejecuciones fallaron porque la caída fue demasiado corta y los dos fueron estranguladas manualmente.