Facebook quiere que usuarios de Messenger ‘chateen’ con robots

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Facebook MessengerFacebook quiere que los usuarios de su aplicación de mensajería Messenger ‘chateen’ con robots de empresas con la naturalidad que lo harían con sus amigos, un proyecto controvertido que genera entusiasmo y críticas.

La red social demostró esta semana, durante su reunión anual en la ciudad de San Francisco (EE UU), cómo un avatar virtual (chatbot) puede ayudar a los usuarios de Messenger a encontrar el ramo de flores perfecto para cada ocasión o interactuar con un robot de la cadena CNN en búsqueda de artículos relevantes.

“Creemos que deberías de enviar mensajes a una empresa de la misma forma que lo haces a un amigo“, explicó esta semana durante la reunión en San Francisco el consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg, quien bromeó que para pedir flores al número 1-800-Flowers uno ya no tendrá que llamar por teléfono.

“No conozco a nadie a quien le guste hablar por teléfono con una empresa y tampoco instalar una aplicación cada vez que tiene que usar algo. Por eso hemos convertido Messenger en una aplicación para que los negocios se comuniquen con los usuarios“, dijo Zuckerberg.

Los avatares virtuales, o ‘chatbots’, son programas interactivos alimentados por inteligencia artificial que simulan las conversaciones humanas. No son populares todavía en Estados Unidos ni Europa, pero han despegado en aplicaciones de mensajería muy utilizadas en Asia como WeChat, a través de las que ya se pueden hacer citas médicas, compras y envíos de dinero.

Los chatbots están mejorando su capacidad para replicar una conversación humana, aunque su comportamiento todavía es errático. Microsoft se vio obligada a retirar recientemente de la red social Twitter a su chatbot Tay, después de que las conversaciones con algunos cibernautas provocaran en él respuestas racistas y caóticas.

Más allá de los chatbots, Facebook dio a conocer esta semana su plan para la próxima década en la que además de las nuevas formas de interactuar en Messenger apostará por el vídeo en directo, la realidad virtual y aumentada, la inteligencia artificial y un mundo más conectado. La empresa anunció también esta semana la creación de un nuevo laboratorio de investigación para desarrollar productos de hardware que logren impulsar su misión de un mundo más conectado. La exejecutiva de Google Regina Dugan dirigirá el nuevo grupo, que llevará el nombre de Building 8.


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