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La Corte Suprema de la India anunció el histórico veredicto en Nueva Delhi, en el cual elimina totalmente una ley de la era colonial que penalizaba el sexo consensuado entre personas del mismo sexo, derogando una legislación de 150 años de antigüedad, ley impuesta durante la colonia británica que penalizaba las relaciones sexuales “contra el orden de la naturaleza”, podría llevar a las personas a tener condenas máximas de cadena perpetua.

La decisión de revocar la ley es la mayor victoria para los activistas LGBT de la India y sus seguidores después de años de una lucha decidida. “No puedo ni siquiera explicar cómo me estoy sintiendo ahora mismo. Ganamos la larga batalla. Finalmente hemos sido reconocidos por este país”, dijo Bismaya Kumar Raula mientras se limpiaba las lágrimas a las afueras de la Corte.

Algunas de las personas que estaban allí reunidas dijeron que, aunque anticipaban una respuesta positiva, el resultado aun así fue sorprendente. “Es un día emocional para mí. Es una mezcla de sentimientos, ha sido una larga lucha”, dijo el activista Rituparna Borah. “No hubo un apoyo suficiente de los medios o de la sociedad al principio, pero ahora lo tenemos. La gente ya no nos verá como criminales”.

En el año 2009, la Corte Suprema de Delhi dictaminó que la prohibición del sexo homosexual consensual violaba los derechos fundamentales. La decisión, que solo estaba vigente en la región de Dehli, fue rápidamente anulada por la Suprema Corte en 2013, después de una petición hecha por una coalición de grupos cristianos, hindúes y musulmanes.

En una decisión de 2013, la Corte Suprema dice que solo una “minúscula fracción de la población del país está compuesta por lesbianas, gays, bisexuales y transgénero” y que por lo tanto era “legalmente insostenible” revocar la ley.

Durante las más recientes audiencias, los abogados que representaban a una decena de indios gays y lesbianas cuestionaron las bases constitucionales del fallo anterior. “Fue un juicio equivocado. No era legal y se basaba erróneamente en los principios de la constitución”, dijo Colin Gonsalves, uno de los abogados que representaba al grupo de demandantes.

El caso se fortaleció el año pasado, cuando la Corte Suprema se movió para defender el derecho constitucional a la privacidad. La oposición a la derogación de la sección 377 se basaba principalmente en objeciones religiosas y morales. En una entrevista a principios de este año, el legislador Subramanian Swamy, un prominente miembro del gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP), describió la legalización del sexo gay como un “peligro para la seguridad nacional” y contra el hinduismo.

El hinduismo ha mantenido tradicionalmente una visión flexible y no prescriptiva de la sexualidad. Sin embargo, en los últimos años los