Flakka, la droga de la locura, violencia y muerte

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Varios hechos de conductas extremadamente violentas se han  vinculado al consumo de flakka, en el estado de la Florida, en particular en el condado de Broward. Los casos y muertes preocupan a la comunidad desde hace meses, y varias organizaciones  están trabajando sobre el control de esta droga.

¿Qué es flakka? Es el nombre popular de la droga sintética alpha-PVP, comúnmente conocidas como “sales de baño”. Son drogas artificiales químicamente relacionadas con la catinona, un estimulante encontrado en la planta de khat que crece en el Este de África y el Sur de Arabia, y cuyas hojas las personas mastican,  por su efecto estimulante. Las variantes sintéticas de la catinona pueden ser más potentes que el compuesto natural y, en algunos casos, mucho más peligrosas, según la descripción que da el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA).

Flakka, es un sustituto barato, más potente y peligroso que otros  estimulantescomolametanfetamina,lacocaínayotrosproductosvendidoscomo”Molly”. Se consigue en línea o en la calle por solo $5, usualmente importada de China.

¿Cómo se consume y cuáles son los efectos?

“Flakka”es una droga verdaderamente imprevisible. Debido  a su carácter sintético y a quese produce en laboratorios improvisados sin ninguna supervisión, su composiciónquímica es inestable. Varían las reacciones de los que la consumen, que tambiénson imprevisibles”,  dijo a HolaDoctor Joe Horrocks, Director of Admissions at Georgia Drug Detox .

“Conocemos casos de personas que han destruido su salud y suvida consumiendo Flakka durante seis meses o un año pero que logran dejarla yse recuperan por completo. Otros consumidores enloquecen y presentan conductasestrambóticas que terminan como headlines en los periódicos todos los días. Ladroga es extremadamente peligrosa y recomiendo a cualquiera de abstenerse deella totalmente, ni siquiera debería probarse una vez. No es una droga para laexperimentación”, agregó Horrocks.

10 veces más potente

Lascatinonassintéticas como Flakka son ingeridas,inhaladas,fumadasoinyectadasporlosconsumidores. Las personas que la han consumido dicen que la droga produce un efecto extremadamente energizante, eleva el ritmo cardíaco y la presión arterial. Un estudio reciente encontró que una catinona sintética común afecta el cerebro de una manera similar a la de la cocaína, pero es por lo menos diez veces mayor.

No se sabe mucho sobre cómo actúan las catinonas en el cerebro. Pero entre los efectos que produce, se puede citar:

  • Alucinaciones
  • Hemorragias de nariz
  • Paranoia
  • Aumento de la sociabilidad
  • Ataque de pánico
  • Delirio psicótico y violento
  • Aumento de la temperatura corporal
  • La intoxicación con catinona puede causar la muerte

Cuando se encuentran en las sales de baño u otros productos, pueden producir euforia y un aumento en la sociabilidad y el deseo sexual, pero al consumirla se puede experimentar paranoia, agitación y delirio alucinatorio; algunos incluso muestran comportamiento psicótico y violento, y se han reportado muertes en varios casos, informa el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIH).

No hay medicamentos disponibles para tratar esta adicción. Se sabe que la terapia conductual puede ser usada para tratar la adicción.

Flakka en la Florida

Jim Hall, epidemiólogo en el Centro de Investigación Aplicada sobre Uso de Sustancias de la Universidad Nova Southeastern, en Broward, dijo que en 2013 hubo un total de 126 muertes vinculadas a la catinona sintética sólo en Florida, pero en 31 casos se sabe que fue la causa directa de la muerte.

La tragedia más reciente la cual se cree podría tener relación con el consumo de flakka es el doble homicidio  en Tequesta, a 150 Km de Miami, el 17 de agosto último. Austin Harrouff habría asesinado con un arma punzante a una pareja, herido a un tercero y mordido salvajemente la cara de uno de ellos.

Según la crónica del Miami Herald, la madre de Austin, un estudiante de 19 años de Florida State University, mencionó a la policía que su hijo había tenido comportamientos extraños, y que más de una vez había dicho que tenía “superpoderes”.