Hormigas tortuga, los mutantes de las zonas tropicales

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Las hormigas tortuga, (Cephalotes varians), son una especie que habita en las cavidades naturales de los árboles en zonas tropicales. Son capaces de complementar sus dietas bajas en nitrógeno pasandose bacterias útiles de las hormigas más viejas a las más jóvenes a través de las secreciones anales, tal como los seres humanos podemos obtener bacterias beneficiosas de la materia fecal.

 

Entre los cambios que han experimentado a lo largo de su evolución en esta adaptación a su entorno se encuentran una dieta extraña alimentandose de insectos gigantes y también han perdido muchos rasgos que otras hormigas utilizan para competir o atacar.

El estudio publicado en Nature Communications, fue inspirado por el trabajo que Jacob Russell hizo con Naomi Pierce, hace más de una década y ahora revelan su estudio asegurando que las hormigas tortuga, son los mutantes de las zonas tropicales.