Identifican el origen físico de la depresión en el cerebro

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Han identificado la región del cerebro donde se encuentra la fuente física de los sentimientos de depresión, gracias a un estudio de resonancia magnética, poniendo en evidencia que la depresión no es sólo un ‘estado de ánimo’.

Científicos de la Universidad de Warwick en el Reino Unido y la Universidad de Fudan en china, han explorado los cerebros de más de 900 personas, y los resultados aseguran que los sentimientos de pérdida y baja autoestima están vinculados con el funcionamiento de la corteza orbitofrontal – una región del cerebro asociada con la integración sensorial, expectativa, y la toma de decisiones .

“Nuestro hallazgo, con la combinación de grandes datos que recogimos en todo el mundo y nuestros métodos novedosos, nos permite localizar las raíces de la depresión, que abrirá nuevas vías para mejorar los tratamientos terapéuticos en un futuro próximo para esta terrible enfermedad”, explicó Jianfeng Feng, de la Universidad de Warwick en el Reino Unido y la Universidad de Fudan en china.

Los escáneres mostraron que la depresión está relacionada con la actividad neuronal de dos porciones diferentes de la corteza orbitofrontal (OFC): la OFC medial y lateral OFC.

La OFC medial se activa cuando recibimos recompensas. En otras palabras, cuando sucede algo bueno, el medial OFC se dispara hacia arriba, y nos sentimos bien por ello.

Sin embargo, los investigadores encontraron que los participantes con depresión mostraron conexiones neuronales más débiles entre la OFC medial y sistemas de memoria del cerebro en el hipocampo.

Lo que podría significar que las personas con depresión tienen más dificultades para acceder y recuperar memorias felices o positivos.

Además de mostrar las conexiones más débiles con la media de la OFC, los pacientes con depresión también mostraron conexiones neuronales más fuertes de todo el lateral de la OFC – que está implicado con el procesamiento de los resultados de no recompensa.

Estas conexiones más fuertes fueron hechas con  dos partes del cerebro la precuneus  y la circunvolución angular, que es responsable de la recuperación de la memoria y la atención.

Todo indica que la actividad cerebral aumentada alrededor de la OFC lateral podría provocar que a las personas con depresión les resulte más fácil para revivir las experiencias negativas y más difícil de sentirse bien consigo mismos.

Los antidepresivos existentes tienen un efecto positivo en esta parte del cerebro.

Una mejor comprensión de las causas físicas subyacentes de la depresión podría hacer una gran diferencia en la forma en que se combate la enfermedad, debido a que el tratamiento convencional no le funciona al 50% de los pacientes con depresión.