La academia noruega de Ciencias y Letras anunció este martes que la estadounidense Karen Uhlenbeck, de 76 años, especialista en ecuaciones derivadas parciales, fue designada como ganadora del Premio Abel 2019 de matemáticas.

De esta manera, se convirtió en la primera mujer en hacerse con el reconocimiento, que fue creado en el año 2002 por el Gobierno de Noruega para suplir la ausencia de un Nobel en la materia.

“Karen Uhlenbeck recibe el Premio Abel 2019 por su trabajo fundamental sobre análisis geométrico y teoría gauge, que ha transformado drásticamente el paisaje matemático”, expresó el presidente del comité Abel, Hans Munthe-Kaas, en un comunicado.

Además, destacó que “sus teorías han revolucionado nuestro modo de entender las superficies mínimas, como la formada por las burbujas de jabón, y los problemas de minimización generales en dimensiones más altas”. El comunicado de la academia noruega agrega que la mujer “desarrolló técnicas y métodos de análisis global que están actualmente en la caja de herramientas de todo geómetra y analista”.

Matemática y activista.

Uhlenbeck es profesora de investigación invitada en la Universidad de Princeton y profesora asociada del Instituto para Estudios Avanzados, donde fue una de las creadoras del Instituto de Matemáticas Park City. También fue cofundadora, en 1993, del Instituto de Mujeres y Matemáticas, y es una activista que lucha por la igualdad de género en el mundo de las ciencias y de las matemáticas.

El premio que le entregará el rey de Noruega, Harald V, el 21 de mayo próximo recuerda al matemático noruego Niels Henrik Abel, quien vivió entre 1802 y 1827, y entrega también seis millones de coronas noruegas (unos 704.000 dólares).