Monte Athos, el lugar en Grecia donde las mujeres están prohibidas

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Monte AthosSi quieres visitar el Monte Athos debes presentar primero una copia de tu pasaporte a las autoridades griegas. Y si eres mujer mejor olvídate de conseguir un permiso.

El presidente ruso, Vladimir Putin, visitará el sábado este centro espiritual de la Iglesia ortodoxa griega creado en el siglo XI, para conmemorar 1.000 años de presencia de monjes ortodoxos rusos. Pero como es hombre, no tendrá ningún problema.

El Monte Athos o Monte Sagrado está situado en una península rocosa a orillas del mar Egeo que tiene unas 33.000 hectáreas y alberga 20 monasterios ortodoxos, incluyendo algunos de los más antiguos y remotos del planeta.

Se trata probablemente del mayor lugar del mundo donde existe veda a las mujeres. Allá viven en la actualidad unos 1.400 monjes y cada día sólo se permite la visita de 100 peregrinos ortodoxos y otros 10 no ortodoxos.

Las mujeres no pueden pisar este territorio autónomo bajo soberanía griega protegido por la UNESCO, y tampoco pueden acercarse a menos de 500 metros de su orilla.

Los niños

También los niños en teoría tienen prohibido visitar el Monte Athos, aunque esta regla se ha suavizado con el tiempo.

Según apunta Speake, “la regla era y siempre ha sido que sólo los hombres capaces de tener barba podían visitar este sitio, por lo quelos niños y eunucos estaban descartados . El temor era que una mujer se hiciera pasar como niño o eunuco para colarse dentro”.

“Lo que ocurre ahora es que hay niños que puedan visitar si van acompañados de un adulto, normalmente su padre, y he visto niños de hasta 10 años de edad. Los monjes son muy indulgentes hacia ellos, de hecho les gusta tener estas visitas”.

Durante la guerra civil griega, entre 1946 y 1949, el Monte Athos ofreció santuario a rebaños de campesinos, y unas mujeres y niñas formaron parte de una incursión que entró en el Monte Athos persiguiendo a los animales.

Además en 1953, una mujer griega, María Poimenidou, entró en el lugar vestida de hombre, haciendo que el estado griego aprobara una ley que prohíbe el acceso a las mujeres, so pena máxima de 12 meses en prisión.

Más recientemente, en mayo de 2008, cuatro mujeres moldavas fueron dejadas allá por traficantes de personas ucranianos. La policía las detuvo pero los monjes las perdonaron.

El Monte Athos recientemente se ha convertido en un destino muy popular entre los rusos.

Será el segundo viaje del presidente Putin a este santuario donde visitará el monasterio ruso ortodoxo de San Pandeleimonos.

Cuando visitó el lugar en 2005, la mayoría de los peregrinos visitantes eran griegos, pero desde entonces la mitad de sus 40.000 visitantes anuales son rusos.

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