La NASA no podrá defender nuestro planeta contra Bennu, un asteroide apocalíptico que probablemente impacte contra la Tierra en el año 2135, según reveló un estudio escalofriante. Los investigadores descubrieron que podría ser imposible detener la roca espacial, que es del tamaño del edificio Empire State, en su carrera hacia la Tierra en el próximo siglo.

Los científicos revelaron que incluso su tecnología más avanzada resultaría “inadecuada” para desviar esa roca espacial, que ha sido bautizado como Bennu. Las consecuencias serían, como dicen los expertos, ‘terribles’, ya que incluso podría acabar con la vida para siempre. Los científicos están investigando la posibilidad de utilizar una nave espacial especialmente diseñada para lanzar objetos cósmicos que se aproximen, con la esperanza de que eso pueda desviar la amenaza. Si bien podría ser posible desviar un objeto cercano a la Tierra (NEO) al golpearlo con un impactador, los expertos dicen que una explosión nuclear puede ser la mejor opción cuando llegue el momento.

bennu

En un nuevo documento, científicos de la NASA y la Administración Nacional de Seguridad Nuclear han presentado un plan para la Misión de mitigación de asteroides de hipervelocidad para respuesta de emergencia (HAMMER). La nave espacial HAMMER de 8.8 toneladas podría usarse para dirigirse directamente hacia un pequeño asteroide, o sobrevolar el espacio con un dispositivo nuclear, según el portal BuzzFeed News.

El equipo ha ideado una propuesta en torno a un posible impacto con el asteroide Bennu de unos 480 metros de ancho, que actualmente se encuentra en una misión de retorno llamada Osiris-Rex de la NASA. Si bien la Tierra no está en riesgo de una colisión con Bennu a corto plazo, hay una probabilidad de 1 en 2.700 de que golpee nuestro planeta algún día del próximo siglo. Bennu es también el asteroide mejor estudiado de todos los NEO conocidos, señalan los investigadores.

“Las dos respuestas realistas consideradas son el uso de una nave espacial que funcione como un impactador cinético o un portador de explosivos nucleares para desviar el NEO que se aproxime”, escribieron los autores en el estudio, publicado en la revista Acta Astronautica. Pero hay varios factores que hay que tener en cuenta. Se debe calcular el tamaño y la masa del asteroide, junto con la cantidad de tiempo disponible antes de que llegue a la Tierra. Además, siempre hay “varias incertidumbres”.

“Siempre que sea práctico, el impactador cinético es el enfoque preferido, pero varios factores, como grandes incertidumbres o corto tiempo de respuesta disponible, reducen la idoneidad del impactador cinético y, en última instancia, eliminan su eficiencia. Al conducir múltiples naves espaciales en el camino del asteroide, podría ser posible ralentizar el objeto y desviarlo del curso para evitar una colisión con la Tierra. Sin embargo, si las condiciones no son las adecuadas para utilizar el impactador cinético, la única opción podría ser la desactivación nuclear. Si el asteroide es lo suficientemente pequeño, y lo detectamos lo suficientemente temprano, podemos hacerlo con el impactador”, dijo el físico David Dearborn del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.

“El impactador no es tan flexible como la opción nuclear cuando realmente queremos cambiar la velocidad del cuerpo con prisa”. A pesar de los constantes esfuerzos para catalogar peligros potenciales en las cercanías de la Tierra, los científicos han advertido cada vez más que hay innumerables objetos grandes que permanecen no detectados.

Dado el riesgo de un impacto inevitable en algún momento en el futuro, los expertos dicen que es necesario planificar lo peor. Los investigadores presentarán su propuesta en varias conferencias próximamente. Por ahora, si el plan HAMMER alguna vez llegará a buen término, sigue en el aire..