¡Rescatan a 11 elefantes atascados en un cráter lleno de lodo!

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Un rescate en Camboya salvó a 11 elefantes asiáticos de una muerte fangosa después de que cayeran en un antiguo cráter de bomba.

La mandada – tres hembras adultas y ocho juveniles – fue descubierto el 24 de marzo en el gran cráter del Santuario de Vida Silvestre de Keo Seima, cubierta de barro e incapaz de escapar, según la Wildlife Conservation Society (WCS).

Los agricultores locales notificaron al Departamento de Medio Ambiente de Camboya, que llamó a la WCS para salvar los desafortunados paquidermos.

“Demasiado a menudo, las historias sobre la conservación se refieren a conflictos y fracasos, pero éste se trata de cooperación y éxito”, dijo Ross Sinclair, director del país de WCS en Camboya, en un comunicado. “Que el último elefante rescatado necesitara que todos juntos jalaran la cuerda para arrastrarlo a un lugar seguro es un símbolo de cómo tenemos que trabajar juntos para la conservación”.

Los elefantes rescatados viven en el Santuario de Vida Silvestre de Keo Seima, un bosque protegido en el este de Camboya. Según la WCS, hay más de 60 especies en el área protegida que están amenazadas o casi amenazadas. El elefante asiático (Elephas maximus) está en peligro, en gran parte debido a la pérdida de hábitat, la caza furtiva y el conflicto con los agricultores.

Sin embargo, en Keo Seima,, fueron los agricultores los que salvaron a la manada de elefantes. Los animales quedaron atrapados en el cráter de la bomba de la guerra de Vietnam cuando entraron en este para bañarse y beber. El cráter había sido ensanchado para su uso como estanque de retención. Cuando los rescatistas llegaron, alimentaron y regaron a los elefantes mientras excavaban una rampa en el lado del cráter para que los animales pudieran escapar.

En el vídeo del rescate, los elefantes son vistos empujando unos a otros por la rampa resbaladiza con sus cabezas y troncos. Se sabe que los elefantes son sociales y cooperativos; un estudio de 2011 de elefantes asiáticos encontró que podían coordinar sus acciones en parejas para obtener comida. Estos elefantes también pueden consolarse unos a otros cuando están angustiados, informaron investigadores en 2014 en la revista PeerJ.

Empuje final

El último elefante que quedó en el cráter, sin miembros del grupo para empujarlo hacia fuera, consiguió una pequeña ayuda de la gente en la escena, que sacó el animal con cuerdas. Los elefantes, que habían estado atrapados durante días, fueron liberados en pocas horas.

“Estos elefantes representan una parte importante de la población reproductora en el Santuario de Vida Silvestre Keo Seima y su pérdida habría sido un golpe importante para la conservación”, dijo Tan Setha, el asesor técnico de WCS al santuario, en el comunicado.

Se calcula que entre 40,000 y 50,000 elefantes asiáticos se extienden por la India y el Sudeste Asiático, aunque los recuentos de población son difíciles de determinar debido a que los hábitats de los animales son tan remotos y densamente vegetados, dijo la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.


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