Pascal Ochiba pasará el resto de su vida en prisión. Es la cadena perpetua que el Tribunal de Normas, Servicios Públicos y Vida Silvestre de Kampala ha previsto para un contrabandista de marfil arrestado en enero pasado en el área de Namuwongo, porque se encuentra en posesión de dos piezas de colmillo de elefante que pesan 9.55 kilogramos.

Ochiba fue arrestado por primera vez el 4 de julio de 2017 porque fue encontrado con cuatro piezas de marfil y la piel de un Okapi sin un derecho de uso válido y había sido sentenciado a dieciocho meses en prisión.

Es la pena más severa jamás impuesta en el país africano por crímenes de este tipo. Al pronunciar la cadena perpetua, la magistrada principal del tribunal especial de vida silvestre, Gladys Kamasanyu, dijo que «él es un traficante de animales salvajes que no merece la clemencia de la ley y que representa una amenaza para la conservación de la vida silvestre» y agregó: «Los crímenes de posesión ilegal de especies protegidas son rampantes y es necesario detenerlos».

En 2019, Uganda aprobó una ley que endureció las sanciones por caza furtiva y tráfico de especies animales en peligro de extinción. En Uganda quedan poco más de 7.900 elefantes en la naturaleza, tanto del bosque como de la sabana. «Esta condena es un logro importante en nuestra guerra contra el comercio ilegal de animales salvajes en Uganda. Debemos hacer todo lo posible en nuestro tiempo para proteger nuestra vida silvestre, de lo contrario la historia nos juzgará con dureza «, dijo el director ejecutivo de Uwa, Sam Mwandha.