United y Delta entre las interesadas en comprar Avianca

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AviancaLas aerolíneas estadounidenses United Continental Holdings Inc. y Delta Air Lines Inc. se encuentran entre las empresas interesadas en comprar parte o toda Avianca Holdings S.A., según fuentes al tanto, en momentos en que las empresas de transporte aéreo alrededor del mundo buscan combinaciones para ayudar a soportar la dura competencia.

Asesores de Avianca han distribuido un documento a los posibles postores que busca una inyección de capital de US$500 millones, dijo una fuente, que agregó que la operación se podría convertir en una venta total. El proceso está en una etapa preliminar y no hay garantías de que se produzca un acuerdo.

Avianca, una de las mayores aerolíneas de América Latina, está incorporada en Panamá y posee operadores como la empresa colombiana del mismo nombre y Tampa Cargo S.A., en Colombia, y AeroGal en Ecuador.

Avianca se fusionó en 2010 con Grupo Taca, que posee aerolíneas en El Salvador, Costa Rica, Perú, Nicaragua y Honduras. La empresa salió a bolsa en 2011 y tiene una capitalización de mercado del orden de los US$600 millones.

En caso de que se produzca un acuerdo por Avianca, sería el más reciente de una serie de fusiones y adquisiciones en el sector. El ritmo de consolidación se ha acelerado en los últimos años, en especial en Europa, Estados Unidos y América Latina, conforme los operadores se fortalecen y aumentan su alcance en medio de una ardua competencia.

En el caso de EE.UU., por ejemplo, ocho aerolíneas se han fusionado desde 2008 a la fecha y cuatro controlan más de 80% de la capacidad nacional. En América Latina también se han realizado combinaciones importantes, como la de la chilena Lan y la brasileña Tam en 2012 y la ya mencionada de Avianca y Taca.

A medida que las aerolíneas latinoamericanas se han desarrollado y algunas economías de la región han repuntado, los operadores estadounidenses han elegido socios y tratado de lograr relaciones de largo plazo. American Airlines Group Inc., la mayor línea aérea estadounidense en la región, se ha beneficiado de su relación con Latam Airlines Group S.A., formada tras la unión de Lan y Tam.

En 2014, Avianca facturó US$4.700 millones. Sus ganancias, excluyendo consideraciones cambiarias y coberturas de combustible, ascendieron a los US$120 millones. A septiembre de 2015, la deuda de la empresa rondaba los US$3.300 millones. Avianca vuela a más de un centenar de destinos en 26 países, con 176 aviones y 5.400 salidas a la semana, según una presentación de la compañía realizada en diciembre del año pasado. Sus centros de conexiones se ubican en Bogotá, San Salvador y Lima.

En marzo de este año, Avianca nombró a Hernán Rincón Lema, un ejecutivo de Microsoft Corp. en América Latina, como su nuevo presidente ejecutivo, en reemplazo del presidente ejecutivo interino que había ocupado el cargo desde la renuncia en enero de Fabio Villegas.

La familia de Germán Efromovich, un empresario nacido en Bolivia, posee poco más de la mitad de Avianca a través de un holding llamado Synergy Group, mientras que la familia Kriete que controlaba Taca tiene 14,5%.

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