Unos 19 muertos deja incendio en refugio para menores en Guatemala

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El incendio se produjo un día después de una revuelta interna en la que se fugaron 60 menores | REUTERS

Un incendio en un centro de acogida de niños víctimas de la violencia a las afueras de Ciudad de Guatemala dejó al menos 19 muertos y 25 heridos, según reportó el cuerpo de emergencias del país centroamericano.

El fuego se produjo en la mañana de este miércoles en el Hogar Seguro Virgen de la Asunción en San José Pinula, a unos 25 kilómetros al sureste de la capital guatemalteca.

En la casa de acogida residen menores víctimas de violencia familiar.

“Al menos 25 personas heridas y trasladadas a hospitales, y tenemos confirmados 19 cuerpos”, dijo a medios locales Oscar Franco, portavoz de los bomberos voluntarios.

Familiares de los menores internados acudieron de inmediato al lugar, donde los grupos de socorro trabajaban custodiados por policías.

“Vamos a evacuar al resto de menores para resguardar su vida. Se tiene conocimiento de que el incendio comenzó con unas colchonetas, se desconoce en qué área comenzaron y en su oportunidad les daremos más información“, dijo a los medios un agente policial que estaba en el lugar.

El diario guatemalteco Prensa Libre reportó que se registraron disturbios en el interior del centro de acogida el martes.

Disturbios y fuga una noche antes del incendio

El martes, tras una revuelta interna en el hogar, se fugaron unos 60 menores, de acuerdo a la prensa local, por las “malas condiciones y maltrato“.

Los incidentes en la víspera del incendio dejaron destrozos en las instalaciones y a una menor con lesiones, reportó Reuters.

Según la prensa local, en el centro residen entre 540 y 600 menores, pese a que su capacidad es para 400.

El Hogar Seguro Virgen de Asunción depende de la Secretaría de Bienestar Social de la Presidencia.

Prensa Libre reportó que el centro acogía a menores de 0 a 18 años víctimas de violencia física, psicológica y sexual, discapacidad leve, abandono, niñez en situación de calle, problemática adictiva, víctimas de trata y explotación sexual comercial, laboral, económica y adopciones irregulares.

Heridos

Padres y madres de los menores internados en el lugar increpaban a las autoridades por la falta de información y pedían entrar al recinto para saber el estado de sus hijos, mientras hablaban a medios locales sobre supuestos abusos y maltratos en el centro.

Reportes señalan que existen denuncias por malos tratos y hacinamiento en el Hogar Seguro Virgen de la Asunción desde 2015.

Carlos Soto, director del Horpital Roosevelt en Ciudad de Guatemala, explicó que han ingresado 18 mujeres, de las cuales 14 se encuentran en estado grave.

“Todas las quemaduras son de segundo y tercer grado. Las quemaduras que he visto son en un 50 por ciento del cuerpo”

Detalló Soto.

UNICEF lamenta tragedia en Hogar Seguro de Guatemala

Desde UNICEF expresamos nuestro dolor ante la trágica muerte de las niñas del Hogar Seguro Virgen de la Asunción de Guatemala. Expresamos nuestra solidaridad con las víctimas, sus familias y el pueblo de Guatemala ante este lamentable hecho.

Nos sumamos al Sistema de Naciones Unidas en Guatemala que lamenta profundamente el terrible suceso ocurrido el día de ayer y a su llamado urgente de asegurar los protocolos de protección de la infancia. Confiamos en que el Estado Guatemalteco cumplirá con su obligación de investigar los hechos ocurridos, identificar a los responsables y reparar a las víctimas.

UNICEF como organismo de Naciones Unidas encargado de velar porque se observen los estándares acordados por la comunidad internacional en materia de protección de los derechos de la niñez, les recordamos a las autoridades su obligación de garantizar la vida e integridad de todos los niños, niñas y adolescentes. En este sentido, llamamos a la creación urgente de un sistema nacional de protección de la niñez y un ente rector a cargo, en donde debe primar el interés superior del niño, en línea con las recomendaciones del Comité de los Derechos del Niño y con el apoyo de la oficina de UNICEF en el país.

Reiteramos nuestra petición al gobierno de Guatemala y a todos los gobiernos de la región, signatarios de la Convención sobre los Derechos del Niño, para que se termine con la institucionalización sistemática de niños, niñas y adolescentes. Unos 240,000 niños, niñas y adolescentes aún viven en instituciones en América Latina y el Caribe.

La Convención de los Derechos del Niño y las Directrices de Naciones Unidas sobre las Modalidades Alternativas de Cuidado de los Niños indican que la institucionalización debe ser siempre el último recurso, una medida temporal y siempre por el menor tiempo posible. Los niños y niñas tienen derecho a crecer en el seno familiar y a contar con el apoyo del Estado para que las familias puedan cumplir con sus responsabilidades. El encierro de niños, niñas y adolescentes para su “protección” es inadmisible.

María Cristina Perceval
Directora Regional de UNICEF para América Latina y El Caribe