Los rusos ahora están comenzando a huir de su propio país y están empacando trenes a Finlandia por temor a que el presidente Vladimir Putin cierre las fronteras y los deje incapaces de escapar de las consecuencias de las sanciones occidentales.

La estación de tren de Helsinki estaba repleta de pasajeros rusos que huían desesperadamente de San Petersburgo el jueves.

«Decidimos con nuestras familias regresar lo antes posible, porque no está claro cuál será la situación dentro de una semana», dijo a la AFP la moscovita Polina Poliakova mientras conducía su maleta por el andén 9.

Viajar «es difícil ahora porque todo se cancela», agregó Beata Iukhtanova, su amiga que estudia con ella en París, a donde se dirigían la pareja.

El tren expreso Allegro que une San Petersburgo con la capital finlandesa es actualmente la única ruta ferroviaria abierta entre Rusia y la UE.

La estación de tren de Helsinki estaba repleta de pasajeros rusos que huían desesperadamente de San Petersburgo el jueves.

Por lo tanto, es una de las pocas formas de salir del país que quedan desde el cierre generalizado del espacio aéreo en respuesta a la invasión rusa de Ucrania hace una semana.

«Los trenes que vienen de San Petersburgo a Helsinki ahora están llenos para los próximos días», dijo Topi Simola, vicepresidente senior del operador ferroviario finlandés VR.

Dijo que el número de pasajeros aumentó el sábado, dos días después de que Moscú comenzara su asalto a Ucrania.

Desde entonces, los motivos de las personas para viajar en el servicio de 3,5 horas dos veces al día parecen haber cambiado, dijo Simola.

«Podemos ver por el equipaje que llevan que las personas se están mudando a otro lugar, básicamente se están mudando para siempre».

Sin embargo, el tren Allegro a Helsinki solo está abierto a unos pocos.

«Decidimos con nuestras familias regresar lo antes posible, porque no está claro cuál será la situación dentro de una semana», dijo a la AFP la moscovita Polina Poliakova mientras conducía su maleta por el andén 9.

La gente se baja del tren Allegro en la estación central de trenes el 3 de marzo en Helsinki.

Rusia estipula que los pasajeros deben ser ciudadanos rusos o finlandeses, se requiere una visa y los pasajeros deben demostrar que tienen una vacuna Covid reconocida por la UE, no la dosis Sputnik que se administra más comúnmente en Rusia.

La mayoría de los pasajeros son, por tanto, rusos que viven o trabajan en Europa, como Maria, de 14 años, y su madre Svetlana, que tomaron un tren de última hora a Finlandia tras la cancelación de su vuelo el domingo de regreso a Austria, donde viven.

«Todos decían: ‘No sé qué hacer’», dijo María a la AFP. «Primero pensamos que deberíamos viajar a través de Turquía, pero es mucho más caro que Finlandia, así que tenemos suerte».

VR, que opera el servicio en asociación con los ferrocarriles rusos, busca abrir el servicio a los titulares de pasaportes de la UE y aumentar la capacidad.

«Sabemos que todavía hay decenas de miles de ciudadanos de la UE en Rusia y suponemos que a muchos de ellos les gustaría volver a casa», dijo Simola.

Según los informes, desde el comienzo de la invasión, un gran número de rusos buscan abandonar el país, preocupados por el cierre inminente de las fronteras y por el impacto de las sanciones occidentales.

Se ven escombros después del bombardeo del ejército ruso, luego de la invasión rusa de Ucrania, en Chernihiv, Ucrania, el 3 de marzo.

Una vista muestra un edificio residencial dañado por los recientes bombardeos, mientras continúa la invasión rusa de Ucrania, en Chernihiv.

«Muchas personas están aterradas», dijo Daria, quien regresó a Helsinki una o dos semanas antes de lo planeado para reanudar sus estudios.

“Conozco a algunas personas que están bastante desesperadas en este momento por irse al extranjero”, dijo Elena, una rusa que vive y trabaja en Finlandia y que no quiso usar su nombre completo.

Elena estaba de visita en su Moscú natal cuando el pasado jueves comenzó el asalto a Ucrania, y cambió su vuelo para volver a Finlandia el mismo día, convirtiéndose en una de las últimas en viajar antes de que se congelaran los vuelos a la UE.

Mucha gente ‘no se siente segura, sabe que la situación económica será muy dura a partir de ahora, y también mucha gente desde el punto de vista moral no aguanta quedarse’, dijo a la AFP el hombre de 37 años.

Si bien los trenes que salen de Rusia se han agotado, el servicio de regreso de Helsinki a San Petersburgo solo se ha llenado en un 30 por ciento, dijo Simola a la AFP.

«No planeo volver a Rusia pronto, eso es seguro», dijo Elena.

Pero agregó que a pesar de las dificultades allí, «es imposible compararlo con los horrores que están sucediendo en Ucrania en este momento».

Con información de:afp